Internet Television

E’ da molto tempo che sto cercando una soluzione “ultima” per fruire di tutta la potenza di Internet standomene comodamente in poltrona davanti al televisore.
Avevo dapprima pensato di connettere il portatile con le uscite audio e video, ma il limite più grosso rimane quello di controllare il processo con un sistema “on hand”: l’accoppiata MacBook e iphone permettono già di fare molte cose, ma ancora non ero soddisfatto.
Poi ho deciso di acquistare un vero Set-top-box, e la mia scelta è caduta su BlobBox , un progetto tutto italiano con molte ambizioni e moltissime feautures interessanti:

Decoder Digitale terrestre con possibilità di registrare su HD interno, videopodcast, Browser internet e delle bellissime API per costruire delle applicazioni distribuite su Internet.

Dopo circa 3 mesi di utilizzo della BlobBox collegata via scart al mio vecchio TV CRT 33 pollici, mi sono reso conto dei limiti  di questa configurazione: ne la connessione SCART, ne le funzionalità erano scarse, ma altri fattori mi hanno fatto abbandonare questa soluzione.

Anzitutto, nonostrante io non sia cosi’ sensibile all’interfaccia grafica, il risultato è decisamente spartano e poco intuitivo, ma quello che rende il tutto al limite dell’usabilità è sicuramente la scelta del controllo remoto: il telecomando!

Funzioni molto importanti come il “setup” sono accessibili SOLO tramite un tasto specifico del telecomando, oltre al sistema di imputazione caratteri realizzato con la disposizione dei tasti tipo cellulare vecchie generazioni (senza T9).

In generale, utilizzare un enorme telecomando con ben 43 tasti (se non ho contato male) credo sia abbastanza frustrante, tenendo conto che spesso non c’è molta luce per vedere il tasto grigio scuro su sfondo nero, con la scritta “SET” appena in rilievo e dello stesso colore :))

Una funzionalità invece che nell’ultimo firmware è stata risolta solo in parte, riguarda l’avanzamento rapido dei filmati, funzione utilissima per ritornare ad un passaggio specifico del filmato, anzi bisognerebbe introdurre una funzionalità che ricorda a che punto era stato stoppato un video e si riposizioni proprio da dove lo si era lasciato!!

Ad ogni modo, qualche giorno fa, ho deciso di fare acquisti folli e mi sono dotato di due egregi strumenti che stanno iniziando a darmi delle soddisfazioni.

In primo luogo mi sono dotato di un SAMSUNG serie 6000 a LED, che ha dei colori davvero superbi. Dopo aver valutato diverse volte la Apple TV, ho acquistato invece un Mac-mini, quello più economico, al quale ho associato una tastiera blutooth e il magic mouse che avevo già.

Ma la vera killer application di tutto l’impianto è stata Boxee.

Ho sentito di recente una bellissima descrizione dello strumento fatta da Carlo Becchi in un episodio di Tecnica Arcana , che consiglio di ascoltare.

E’ davvero un media center ben fatto, accattivante ma funzionale, interfaccia pulita e intuitiva, individua automaticamente le copertine dei film e della musica. Ma oltre alla sezione locale, consente un interazione coi contenuti via Internet davvero efficace. Il concetto è quello di applicazioni dentro alla piattaforma che, per gli anglofoni, è già molto nutrita di suo, ma si possono creare applicazioni per qualsiasi servizio che lo consenta.

La programmazione per queste App è Python, e questo è l’ennesima volta che mi vien voglia di imparare questo linguaggio: sarà la volta buona?

I controlli sono davvero molto ben studiati: oltre all’Applicazione nativa per iphone, c’è anche un altra pplicazione ben fatta: Rowmote.

Con questa app per iphone si puo’ pilotare il proprio mac in tutte le sue funzioni, compresa Boxee, e quando è proprio necessario, Mouse e tastiera senza fili sono una gran comodità.

Sono solo a meno di una settimana di utilizzo, ma mi pare che questa configurazione  possa dare dei buoni frutti, integrando servizi come reeeplay.it, le mie sottoscrizioni a podcast e la mia media-library penso che ci sarà modo di divertirsi.

Welcome Internet Television!!!